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Sra. Maria Àngels Rial
SRA. MARIA ÀNGELS RIAL VILLA
Fotografía cedida por Maria Àngels Rial.

SRA. MARIA ÀNGELS RIAL VILLA Fundadora y gerente de Semen Cardona

Obra: ,

Text del 01/03/2017

MARIA ÀNGELS RIAL VILLA

Cardona (Barcelona)

Su recorrido vital es una historia de superación: durante años tuvo que sortear dificultades familiares y derribar estereotipos sexistas; finalmente, su carácter luchador le ayudó a ver una salida profesional y una oportunidad de negocio en la comercialización de semen porcino. En la actualidad, hay en España unos dieciséis millones de cerdos nacidos con Semen Cardona. La compañía ha conseguido firmar acuerdos de exportación con doce países.

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Español

 

Educada para ser una feliz ama de casa

Durante muchos años, estuve convencida de que mi principal objetivo en la vida era casarme y cuidar de mi familia y mi casa, pero conforme fue pasando el tiempo me di cuenta de que todo no era tan idílico. Aunque contraje matrimonio muy enamorada del heredero de los bienes de una familia de campesinos de Cardona, mi nueva vida acabó siendo un calvario. En aquella época era habitual que los recién casados se fueran a vivir a la masía familiar, bajo el mismo techo que los progenitores, los abuelos y las familias formadas por los respectivos hermanos. Tengo un carácter inconformista y siempre me he rebelado contra todo tipo de imposiciones injustas. Mi personalidad topó con un núcleo muy tradicional, para el que cualquier propuesta de modernización era vista como un peligro. Creían que, con su patrimonio, podrían vivir toda la vida sin trabajar demasiado, pero el mundo rural se estaba transformando y pedía cambios.

Tomé una decisión ardua que cambió mi vida

Quise demostrarles que, si no trabajábamos y no invertíamos en el negocio, la finca quedaría obsoleta. Nunca dejé de remangarme; trabajaba en la propie-dad como cualquier otro. Pero no les caí bien y empezaron a maltratarme. Y cuando tuve mi primer hijo, hasta me dijeron que no se parecía a mi marido, aunque eran como dos gotas de agua. Me trataban de descerebrada y padecí una fuerte depresión que me condujo a un intento de suicidio. La situación empeoró, me tildaron de loca y no paraba de medicarme. Un día, la profesora de la escuela me citó para hablar: me dijo que mi hijo siempre decía que su madre no lo quería. Era cosa de mi suegra, aquejada de una enfermedad mental, que le llenaba la cabeza de mentiras. Aquella maestra me hizo reaccionar: o cambiaba mi situación personal o mi hijo sería un desgraciado. Y tomé una decisión que dio un nuevo rumbo a mi vida: dejé de tomar pastillas, hice las maletas y me fui con mi hijo de aquella casa.

Siempre me dejo guiar por mi instinto

No suelo exponer con claridad los motivos que me llevan a tomar una decisión, pero sé que debo confiar en mi instinto: nunca me falla. Quise seguir trabajando en la finca y me fui a vivir cerca: no deseaba separar a mi hijo de su padre. Poco después, mi suegra se suicidó, no sin antes atar todos los cabos: era la titular de todas las libretas y el día antes retiró todo el dinero de las cuentas. Nunca supimos qué había hecho con él. Nuestra situación económica se volvió muy delicada, y mi marido decidió pedir ayuda al propietario de una fábrica de pienso, que solía prestar dinero en el pueblo, pero a cambio exigía unas garantías desorbitadas, con las que pretendía quedarse con las propiedades. Nunca me fie de él. El día señalado para firmar el acuerdo, conseguí acudir a una entidad bancaria, donde me aseguraron que me podrían hacer un préstamo sin necesidad de garantías. Fui corriendo a contárselo a mi marido, pero no me escuchó, y todos estaban esperándome para firmar. Así que no me quedó otro remedio que simular un desmayo. Me llevaron a la doctora, que enseguida se dio cuenta de que no me ocurría nada. Cuando nos quedamos a solas, le expliqué que me estaban forzando a firmar un papel, y me entendió. Me recetó un día completo de descanso. Al día siguiente, logré que acudiéramos a la entidad bancaria a firmar el préstamo.

Con los pies en el suelo, pero sin dejar de soñar

En aquella época, para distraerme, participaba con otros amigos en un progra-ma de radio llamado Antena Agraria, en el que entrevisté a diversos personajes públicos. Cuando acababa el programa, bajábamos todos al bar. Recuerdo que tomábamos Cacaolats y cacahuetes, y nos permitíamos un espacio para soñar. Durante una de nuestras conversaciones, alguien comentó que las fincas rurales necesitábamos mejorar los cerdos ya que, cuando íbamos al matadero, nos penalizaban, y que la inseminación podía ser la solución. Enseguida me ofrecí voluntaria para aprender la técnica. Había una empresa en Solsona que había comenzado a aplicarla y pensé que podrían instruirme. Sin embargo, no me lo pusieron fácil. Era mujer, y joven, y el técnico que me atendió quiso reírse un rato conmigo: me sacó el ejemplar más grande que tenían y me dijo que lo hiciera sin guantes. Su valoración fue clara: «No sirves para esto». Este tipo de frases injustas me provocan siempre el efecto contrario. Pensé: «Quizás tenga razón, pero al menos voy a intentarlo». Así que me fui a estudiar a Madrid. Cuando años después pude comprar la finca y me encontré con el mismo técnico, le recordé su injusto comentario. Trabajó para mí hasta su jubilación.

Fundé Semen Cardona en 1996

En el año 1984, con poco conocimiento sobre la inseminación artificial porcina, compré cuatro sementales y me lancé a una nueva iniciativa empresarial. Me fui formando en este campo y acabé montando un laboratorio en la misma casa de campo. Pasados unos pocos años, transformé todas las granjas para dedicarlas a la multiplicación porcina. Y cuando vi limitada nuestra capacidad de producción, me centré en elaborar y comercializar dosis de semen de alta calidad. En 1996, cuando tenía cien sementales y un volumen de treinta y cinco mil dosis vendidas al año, nos constituimos formalmente como Semen Cardona.

Dieciséis millones de cerdos nacidos en España con nuestro semen

La experiencia adquirida en técnicas de inseminación artificial, junto con la demanda de dosis de semen fresco y el fuerte crecimiento de los últimos años, llevó a la empresa a inaugurar un nuevo Centro de Inseminación Artificial (CIA). Fue el primer centro multigenético de España que fue registrado y homologado para producir y comercializar semen porcino y poderlo exportar a todo el mundo. Actualmente, vendemos a doce países, tenemos mil quinientos sementales en nuestros centros de España, México y Filipinas, y contamos con ciento diez trabajadores. En 2016 vendimos dos millones y medio de dosis de semen. Un total de tres millones de cerdos nacen en el mundo con nuestro semen. Somos líderes en España y Europa.

Desinterés de la Generalitat

Cuando inauguré el CIA, quise invitar al Consejero de Agricultura, Francesc Xavier Marimón. Era un centro pionero, el primero en España y uno de los mejores de Europa, y pensé que merecía ser inaugurado por una personalidad política. Sin embargo, todas mis invitaciones fueron rechazadas y no me concedieron la licencia de apertura. Así que opté por enviar mi solicitud al Ministerio de Agricultura. Había hecho buenos amigos en Madrid durante mi estancia formativa, y enseguida se mostraron encantados de ayudarme. Final-mente, asistió el subdirector general de Ganadería, quien quedó asombrado con el centro, aunque no entendió por qué no había ningún representante del Gobierno catalán. Casi al final del acto, acudió un trabajador de sanidad, y tuvo que aguantar la reprimenda del subdirector. Una semana después obtuve todos los permisos. Posteriormente, la Generalitat me ha enviado delegaciones extranjeras para que les enseñe las instalaciones.

Hoy el sector vive un proceso de deslocalización

Hemos abierto varios centros en La Rioja, Segovia y Aragón, porque allí nos ofrecen muchas más ayudas, incluso descuentos en los permisos de obras. Por el contrario, en Catalunya todo siempre es más difícil. Actualmente, muchas empresas catalanas que crían ganado se están yendo a otras comunidades con condiciones más ventajosas.

Carne hecha a medida

Antes contábamos con los mejores sementales y vendíamos el semen, pero ahora el sector se ha convertido en una gran industria, compuesta por grandes grupos. Además, se solicita otro tipo de carne, hecha a medida, según las demandas del mercado. En Semen Cardona estamos apostando por reconvertirnos en una empresa de servicios: serán las empresas de genética las que nos suministrarán los sementales idóneos según cada pedido.

No se sabe negociar ni en Catalunya ni en España

Cuando existe una verdadera voluntad negociadora, al final siempre se acaba por llegar a un acuerdo. Pero ni en Catalunya ni en España se cede un milí-metro. Hay demasiada gente que interviene, demasiados intereses creados, y así es difícil conseguir el entendimiento.

No ha sido fácil conseguir firmar acuerdos de exportación

El corazón me puede llevar hacia una demanda independentista, pero, si soy realista y me concentro en el sector en el que trabajo, considero que es inviable, sobretodo porque no ha sido fácil firmar acuerdos de exportación entre España y los doce países con los que comercializamos. Semen Cardona tendría que volver a comenzar de cero.

Siempre busco soluciones: soy práctica y tenaz

En las etapas más duras de mi vida, como la de mi separación conyugal, nunca he vuelto a recurrir al suicidio. Coger el coche y huir hacia la sierra de Busa, tumbarme en algún prado, mirar el firmamento y pensar que el cielo es hermoso pero que en la tierra hay que afrontar los problemas y buscar soluciones: esa ha sido siempre mi mejor huida. Soy administradora única de mi empresa y la accionista principal. La mejor recompensa a tanto esfuerzo es sentir que los trabajadores me necesitan, que están conmigo, y que soy importante para ellos.

English

Founder and manager of Semen Cardona

Her life history is a story of personal triumph: for years she had to negotiate family difficulties and overcome sexist stereotypes; finally, her fighting nature helped her to find a professional way out and a business opportunity in the commercialisation of porcine semen. Today, there are around 16 million pigs born with Semen Cardona. The company has managed to sign exportation agreements with 12 countries.

Educated to be a contented housewife

For many years, I was sure my main aim in life was to get married and look after my family and my home, but as time went by I realised everything was not as idyllic as it seemed. Although I fell in love and married the heir to the assets of a family of farmers in Cardona, my new life was torment. At the time, it was usual for newlyweds to go and live at the family house under the same roof as the parents, grandparents and families formed by the respective siblings. I have a non-conformist nature and I have always rebelled against all kinds of unjust impositions. My personality came up against a highly traditional family nucleus that viewed any proposal of modernisation as a threat. They thought that with their heritage they could live their entire lives without working too much but the rural world was undergoing a period of transformation and was in need of change.

I made a difficult decision that changed my life

I wished to show them that if we didn’t work or invest in the business the estate would end up obsolete. I was never afraid to roll my sleeves up; I worked there like everyone else. But they didn’t like me and they started to bully me. When I had my first son, they even told me he didn’t look like my husband, despite the fact they were like two peas in a pod. They treated me like I was stupid and I suffered greatly from depression which drove me to a suicide attempt. The situation worsened, they branded me insane and I was medicated. One day, the school teacher called me in for a chat: she told me that my son always said that his mother didn’t love him. This was down to my mother-in-law, who was suffering from a mental illness, and was filling his head with lies. That teacher made me react: I either had to change my personal situation or my son would be miserable. I made a decision that altered my life: I stopped taking my medication, I packed my bags and I left with my son.

I have always let myself be guided by instinct

I don’t usually clearly express the reasons behind my decisions but I know that I can trust my instinct as it has never failed me. I wanted to continue working on the estate so I moved somewhere close by: I had no desire to separate my son from his father. Shortly afterwards, my mother-in-law committed suicide but not before tying up all loose ends: she was the owner of all accounts books and the day before she withdrew all the money from the accounts. We never found out what she did with it. Our financial situation became very delicate and my husband decided to ask for help from the owner of a fodder factory who often loaned money in the town. However, in exchange he asked from some excessive guarantees through which he hoped to acquire properties. I never trusted him. The day the agreement was supposed to be signed, I managed to visit a bank where they assured me they could provide me with a loan, free of guarantees. I rushed to tell my husband but he wouldn’t listen to me and the family was all waiting for me to sign the agreement. I was left with no other choice than to simulate a faint. They took me to the doctor, who quickly realised there was nothing wrong with me. When we were alone, I explained they were forcing me to sign an agreement and she understood me. She prescribed me a full day of rest. The next day, I managed to get everyone to the bank to sign the loan

Feet firmly on the ground but always capable of dreaming

At the time, I got involved along with some friends in a radio programme named Antena Agraria to distract myself. On it, I interviewed varying public figures. When the programme finished, we would all head down to the bar. I remember having chocolate milkshakes and peanuts in a place where we could let our dreams take flight. During one of our conversations, someone said that our rural estates needed to improve their pigs as we were being penalised when going to slaughter, and that insemination could be the solution. I quickly volunteered to learn the technique. There was a company in Solsona that had begun to apply it and I thought they could instruct me. However, it wasn’t easy. I was a young woman and the technician who attended me was looking for a laugh: he took out the largest pig they had and told me to do it without gloves. His assessment was clear: “You can’t do this.” These types of unfair statements always have the opposite effect on me. I thought, “Maybe he’s right but I’ll give it a try at least.” So I went to study in Madrid. Years later, when I could buy the estate, I came across the same technician and I reminded him of his comment. He worked for me until he retired.

I founded Semen Cardona in 1996

In 1984, with little knowledge of artificial porcine insemination, I purchased four studs and I launched a new business initiative. I undertook training in this field and I ended up establishing a laboratory in the same country house. A few years later, I transformed all farms to dedicate them to porcine multiplication. When I saw our production capacity was limited, I focused on elaborating and commercialising high-quality doses of semen. In 1996, when I had 100 studs and a volume of 35,000 doses sold per year, we formally established Semen Cardona.

16 million pigs born in Spain with our semen

The experience gained in artificial insemination techniques along with the demand for doses of fresh semen and strong growth in recent years resulted in the company opening a new Artificial Insemination Centre (AIC). It was the first multi-genetic centre in Spain to be registered and authorised to produce and commercialise porcine semen and to be allowed to export it throughout the world. Today, we sell to 12 countries, we have 1,500 studs in our centres in Spain, Mexico and the Philippines, and we have 110 workers. In 2016, we sold 2.5 million doses of semen. A total of 3 million pigs were born worldwide using our semen. We are leaders in Spain and Europe.

Disinterest of the Generalitat

When I opened the AIC, I wished to invite the Minister for Agriculture, Francesc Xavier Marimón. It was a pioneering centre, the first in Spain and one of the best in Europe, and I thought it deserved to be opened by a political figure. However, all my invitations were rejected and they failed to grant me the opening licence. Therefore, I opted to send my request to the Ministry of Agriculture. I had made many good friends in Madrid during my time studying there and they were eager to assist me. Finally, the Deputy Director of Farming attended and he was amazed with the centre. He couldn’t understand why there was no representative from the Catalan Government. Almost at the end of the act a health worker arrived and he had to withstand the reprimand of the Deputy Director. A week later, I obtained all the permits necessary. Afterwards, the Generalitat sent me foreign delegations so I could show them the facilities.

Today the sector is experiencing a process of relocation

We have opened several centres in La Rioja, Segovia and Aragón as we are offered more financial assistance there, including discounts on work permits. On the contrary, in Catalonia everything is always more difficult. Currently many Catalan companies that breed livestock are moving to other communities with more advantageous conditions.

Customised meat

In the past we had the best studs and we sold semen but now the sector has become a huge industry comprised of large groups. In addition, another type of customised meat is requested in accordance with the demands of the market. At Semen Cardona we are converting ourselves into a services company: genetic companies will supply us with the ideal studs for each order.

Neither Catalonia nor Spain knows how to negotiate

When a true desire to negotiate exists, an agreement is always reached. However, neither Catalonia nor Spain are budging an inch. There are too many people involved, too many interests at stake, and it is difficult to reach an understanding.

It hasn’t been easy to sign exportation agreements

My heart may lead me towards a call for independence but if I’m being a realist and I concentrate on the sector in which I work I do not believe independence is feasible, especially as it has not been easy to sign exportation agreements between Spain and the 12 countries with which we work. Semen Cardona would have to start again from scratch.

I always seek solutions: I am practical and tenacious

In the hardest stages of my life, such as my marital separation, I never turned to suicide again. Jumping in the car and fleeing to the Busa Mountains, lying down in a meadow, gazing at the heavens and thinking of their beauty, while on Earth we need to face up to problems and seek solutions: this has always been my greatest escape. I am the sole director of my company and main shareholder. The best reward for such effort is feeling that my employees need me, that they are working with me, and that I am important to them.

Français

Fondatrice et gérante de Semen Cardona

Son parcours est une histoire de dépassement de soi : pendant des années, elle a dû surmonter des difficultés familiales et combattre des stéréotypes sexistes ; finalement son caractère de combattante l’a aidée à trouver un débouché professionnel et une opportunité d’entreprise dans la commercialisation de sperme porcin. Il y a aujourd’hui en Espagne près de seize millions de porcs nés grâce à Semen Cardona. La compagnie a signé des accords d’exportation avec douze pays.

Éduquée pour être une femme au foyer heureuse

J’ai passé de nombreuses années convaincue que mon objectif principal dans la vie était de me marier et de m’occuper de ma famille et de mon foyer, mais au fil des années je me suis aperçue que tout cela n’était pas aussi idyllique. Je me suis mariée très amoureuse du fils d’une famille d’agriculteurs de Cardona, mais ma nouvelle vie est vite devenue un calvaire. À l’époque, il était habituel que les jeunes mariés s’installent dans la ferme familiale, sous le même toit que les parents, les grands-parents et les familles des autres frères et sœurs. J’ai un caractère non-conformiste et je me suis toujours révoltée contre tout type d’impositions injustes. Ma personnalité s’est heurtée au noyau familial très traditionnel, qui voyait toute proposition de modernisation comme un danger. Ils pensaient pouvoir vivre toute leur vie sans trop travailler, grâce à leur patrimoine, alors que le monde rural était en pleine transformation et exigeait des changements.

J’ai pris une décision difficile qui a changé ma vie

J’ai voulu leur prouver que si nous ne travaillions pas et n’investissions pas dans l’activité, l’exploitation deviendrait obsolète. J’ai travaillé sur l’exploitation comme les autres, mais ils ne m’aimaient pas et ont commencé à me maltraiter. À la naissance de mon fils, ils sont allés jusqu’à me dire qu’il ne ressemblait pas à mon mari, alors qu’ils étaient comme deux gouttes d’eau. Ils me traitaient d’écervelée et j’ai souffert une grave dépression qui m’a conduite à une tentative de suicide. La situation s’est aggravée, j’ai été taxée de folle et j’étais constamment sous médicaments. Un jour, la maîtresse d’école m’a convoquée pour me dire que mon fils disait toujours que sa mère ne l’aimait pas. La responsable était ma belle-mère, atteinte d’une maladie mentale, qui lui remplissait la tête de mensonges. Cette enseignante m’a fait réagir : soit je changeais ma situation personnelle, soit mon fils serait toujours malheureux. Alors j’ai pris une décision qui a changé le cours de ma vie : j’ai arrêté les médicaments, j’ai fait mes valises et j’ai quitté cette maison avec mon fils.

Je me laisse toujours guider par mon instinct

Je n’ai pas l’habitude d’exposer clairement les raisons qui me poussent à prendre une décision, mais je sais que je dois écouter mon instinct : il ne me trahit jamais. J’ai voulu continuer à travailler sur l’exploitation et je me suis installée à proximité : je ne voulais pas séparer mon fils de son père. Peu de temps après, ma belle-mère s’est suicidée, en réglant les derniers détails avant de passer à l’acte : tous les livrets d’épargne étaient à son nom et la veille de sa mort, elle a retiré tout l’argent des comptes. Nous n’avons jamais su ce qu’elle en a fait. Notre situation économique est devenue précaire et mon mari a décidé de demander de l’aide au propriétaire d’une usine de fourrage qui prêtait de l’argent aux villageois, en échange de garanties exorbitantes qui lui permettaient de mettre la main sur leurs propriétés. Je me méfiais de lui. Le jour de la signature de l’accord, j’ai obtenu un rendez-vous dans une banque, où l’on m’a assurée que nous pourrions obtenir un prêt sans apporter de garanties. J’ai couru le raconter à mon mari, mais il n’a pas voulu m’écouter, tout le monde m’attendait pour signer. Alors j’ai fait semblant de m’évanouir. On m’a emmené chez la docteure, qui s’est aperçue immédiatement que je n’avais rien. Une fois seules, je lui ai expliquée qu’on voulait me forcer à signer un document et elle m’a comprise. Elle m’a prescrit une journée entière de repos. Le lendemain, j’ai convaincu tout le monde d’aller à la banque et de signer l’emprunt.

Les pieds sur terre, mais sans jamais cesser de rêver

À l’époque, pour me distraire je participais à un programme de radio avec des amis, appelé Antena Agraria, où j’ai interviewé plusieurs personnages publics. Après le programme, nous nous retrouvions tous dans un bar. Nous commandions du chocolat chaud et des cacahouètes et nous refaisions le monde. Au cours de l’une de ces conversations, quelqu’un a mentionné que les exploitations agricoles devaient améliorer leurs porcs, a parlé des pénalités lorsque les animaux étaient conduits à l’abattoir et affirmé que l’insémination pourrait être une solution. Je me suis immédiatement portée volontaire pour apprendre la technique. Une entreprise de Solsona avait commencé à l’appliquer et j’ai pensé qu’elle pourrait me former. Pourtant, cela n’a pas été facile : j’étais une femme, jeune de surcroît, et le technicien qui m’a reçue a voulu faire le malin : il a sorti le plus grand de ses verrats et m’a dit de le faire sans gants. Son verdict est tombé : « Ce n’est pas pour toi ». Or chez moi, ce type de phrases injustes a toujours l’effet contraire. Je me suis dit : « Il a peut-être raison, mais je vais au moins essayer ». Je suis partie étudier à Madrid. Des années plus tard j’ai pu acheter la propriété, j’ai revu ce technicien et je lui ai rappelé son commentaire. Il a travaillé pour moi jusqu’à sa retraite.

J’ai fondé Semen Cardona en 1996

En 1984, avec peu de connaissances sur l’insémination artificielle porcine, j’ai acheté quatre verrats et je me suis lancée dans une nouvelle initiative d’entreprise. Je me suis formée dans ce domaine et j’ai fini par monter un laboratoire dans la maison. Quelques années plus tard, j’ai transformé toutes les granges pour les consacrer à la multiplication porcine. Puis, en voyant que notre capacité de production était limitée, j’ai centré mes efforts sur l’élaboration et la commercialisation de doses de sperme de grande qualité. En 1996, je possédais cent verrats et vendais trente-cinq mille doses par an : nous avons alors constitué formellement Semen Cardona.

Seize millions de porcs sont nés en Espagne grâce à notre sperme

L’expérience acquise en techniques d’insémination artificielle, alliée à la demande de doses de sperme frais et à l’essor de l’activité de ces dernières années ont conduit l’entreprise à ouvrir un nouveau Centre d’Insémination Artificielle (CIA). Il fut le premier centre multi-génétique d’Espagne, inscrit et homologué pour produire et commercialiser du sperme porcin et l’exporter dans le monde entier. Nous vendons actuellement notre produit dans douze pays, nous possédons mille cinq cents verrats dans nos centres en Espagne, au Mexique et aux Philippines et nous comptons cent dix employés. En 2016, nous avons vendu deux millions et demi de doses de sperme. En tout, trois millions de porcs naissent dans le monde grâce à notre sperme. Nous sommes leaders en Espagne et en Europe.

Un manque d’intérêt de la Generalitat

Lorsque j’ai inauguré le CIA, j’ai voulu inviter le conseiller de l’agriculture, Francesc Xavier Marimón. Il s’agissait d’un centre pionnier, le premier en Espagne et l’un des meilleurs d’Europe et j’ai pensé qu’il méritait d’être inauguré par une personnalité politique. Néanmoins, toutes les invitations ont été refusées et le permis d’ouverture ne m’a pas été accordé. J’ai donc envoyé ma demande au ministre de l’agriculture. Je m’étais fait de bons amis à Madrid pendant ma formation et ils ont tout de suite été ravis de m’aider. Finalement, le sous-directeur général d’agriculture a assisté à l’inauguration. Il a été très agréablement surpris par le centre, mais n’a pas compris pourquoi aucun représentant du Gouvernement catalan n’était présent. Un travailleur du département de la santé est arrivé vers la fin de l’acte et a dû essuyer les réprimandes du sous-directeur. Une semaine plus tard, j’ai obtenu tous les permis. Par la suite, la Generalitat m’a envoyée des délégations étrangères pour leur faire visiter mes installations.

Aujourd’hui, le secteur est victime d’un processus de délocalisation

Nous avons ouvert plusieurs centres à La Rioja, Ségovie et Aragon, car nous bénéficions de nombreuses aides et même de réductions sur les permis de construire. En Catalogne, en revanche, tout y est toujours plus compliqué. Actuellement, de nombreuses entreprises catalanes d’élevage s’installent dans d’autres communautés attirées par des conditions plus avantageuses.

De la viande « sur mesure »

Avant, nous possédions les meilleurs verrats et nous vendions leur sperme, mais aujourd’hui, le secteur est devenu une grande industrie, composée par de grands groupes. En plus la demande porte sur un autre type de viande, du « sur mesure », qui réponde aux demandes du marché. Semen Cardona mise sur sa reconversion en entreprise de services : les entreprises de génétique nous fourniront désormais les verrats idoines pour chaque commande.

Ni la Catalogne ni l’Espagne ne savent négocier

Lorsqu’il existe une véritable volonté de négociation on finit toujours par arriver à un accord. Mais ni la Catalogne ni l’Espagne ne veulent céder ne serait-ce qu’un millimètre. Il y a trop d’intervenants, trop d’intérêts en jeu et il est donc difficile de s’entendre.

Il a été très difficile de signer des accords d’exportation

Mon cœur peut faire pencher la balance du côté de l’indépendantisme, mais si je suis réaliste et me base sur le secteur au sein duquel je travaille, je crois que ce n’est pas viable surtout parce qu’il a été très difficile de signer des accords d’exportation entre l’Espagne et les douze pays avec lesquels nous travaillons. Semen Cardona devrait repartir de zéro.

Je suis toujours en quête de solutions : je suis pratique et tenace

Pendant les étapes les plus dures de ma vie, comme ma séparation, je n’ai plus jamais repensé au suicide. Prendre la voiture et m’enfuir jusqu’à la montagne de Busa, m’allonger dans un pré, admirer le firmament et penser que le ciel est magnifique, mais que sur terre il faut affronter les problèmes et chercher des solutions : telle a toujours été ma meilleure façon de m’évader. Je suis l’unique administratrice de mon entreprise et l’actionnaire principale. La meilleure récompense à tant d’efforts est de sentir que les travailleurs ont besoin de moi, qu’ils sont à mes côtés et que je compte à leurs yeux.

Deutsch

Gründerin und Geschäftsführerin von Semen Cardona

Ihr Lebenslauf zeichnet sich durch die Überwindung von Problemen aus: Jahrelang musste sie familiäre Schwierigkeiten bewältigen und eine Geschlechterstereotypisierung überwinden. Ihr kämpferischer Charakter half ihr schließlich dabei, mit der Kommerzialisierung von Schweinesperma eine berufliche Herausforderung anzunehmen und eine Geschäftsgelegenheit zu nutzen. Derzeit gibt es in Spanien 17 Mio. Schweine, die mithilfe von Semen Cardona geboren wurden. Das Unternehmen hat Exportverträge in zwölf Ländern geschlossen.

Zur glücklichen Hausfrau erzogen

Viele Jahre lang war ich davon überzeugt, dass mein Hauptziel darin bestand, zu heiraten und mich um meine Familie und mein Heim zu kümmern. Nach einiger Zeit musste ich jedoch feststellen, dass nicht alles idyllisch war. Obwohl ich bei meiner Heirat in den Erben einer Landwirtfamilie aus Cardona sehr verliebt war, wurde mein neues Leben schließlich zu einem Martyrium. Damals war es normal, dass frisch Verheiratete in das Bauernhaus der Familie einzogen und dort mit Eltern, Großeltern und den Familien der weiteren Geschwister lebten. Ich bin jedoch ein Querdenker und habe mich immer gegen alle ungerechten Zwänge aufgelehnt. Mein Charakter stieß sich an einem sehr traditionellen Lebensstil, bei dem jeder Modernisie rungsvorschlag als Gefahr angesehen wurde. Sie glaubten, von ihrem Besitz ein ganzes Leben lang ohne große Anstrengungen leben zu können. Die Landwirtschaft steckte jedoch in einem Wandel und verlangte Veränderungen.

Ich traf eine harte Entscheidung, die mein Leben veränderte

Ich wollte ihnen beweisen, dass der Betrieb ohne Arbeit und Investitionen bald veraltet sein würde. Ich krempelte daher die Ärmel hoch und arbeitete wie alle anderen im Betrieb. Aber sie konnten mich nicht leiden und begannen, mich schlecht zu behandeln. Bei der Geburt meines ersten Sohnes behaupteten sie sogar, er ähnele seinem Vater überhaupt nicht, obwohl sie sich wie ein Ei dem anderen glichen. Sie behandelten mich wie eine Zurückgebliebene, sodass ich eine schwere Depression mit einem Suizidversuch erlitt. Dadurch wurde alles nur noch schlimmer. Sie stempelten mich als verrückt ab und ich nahm ständig Medikamente. Eines Tages rief mich die Lehrerin der Schule zu sich und erklärte mir, mein Sohn sage, seine Mutter würde ihn nicht lieben. Schuld war meine Schwiegermutter, die psychisch krank war und ihm nur Lügen erzählte. Diese Lehrerin brachte mich zu der Erkenntnis: Entweder änderte ich meine persönliche Lage, oder mein Sohn würde unglücklich. Ich beschloss, mein Leben von Grund auf zu verändern: Ich setzte die Medikamente ab, packte die Koffer und verließ mit meinem Sohn dieses Haus.

Ich habe mich immer von meinen Instinkten leiten lassen

Ich führe mir normalerweise nicht die genauen Gründe vor Augen, die mich zu einer bestimmten Entscheidung führen. Ich weiß jedoch, dass ich mich auf meinen Instinkt verlassen kann, der mich noch nie im Stich gelassen hat. Ich wollte weiterhin in dem Betrieb arbeiten und suchte mir daher eine Wohnung in der Nähe. Außerdem wollte ich meinen Sohn nicht von seinem Vater trennen. Wenig später nahm sich meine Schwiegermutter das Leben, jedoch nicht ohne zuvor sämtliche Konten geleert zu haben, deren Inhaberin sie war. Wir haben niemals erfahren, was sie mit dem Geld gemacht hat. Unsere wirtschaftliche Lage verschlechterte sich erheblich, sodass mein Mann entschied, den Inhaber einer Futterfabrik um Hilfe zu bitten, der im Dorf Geld verlieh. Dieser verlangte jedoch übertriebene Garantien, um sich schließlich die Ländereien aneignen zu können. Ich habe ihm niemals vertraut. Bevor wir den Vertrag unterzeichnen sollten, suchte ich eine Bank auf, wo man mir versicherte, uns ein Darlehn ohne Garantien gewähren zu können. Ich lief zu meinem Mann, der mir jedoch nicht zuhörte und mich zur Unterzeichnung drängte. Mir blieb nichts anderes übrig, als eine Ohnmacht vorzutäuschen. Man brachte mich zu einer Ärztin, die schnell merkte, dass mir nichts fehlte. Ich erklärte ihr, man wolle mich zu einer Vertragsunterzeichnung zwingen. Sie verstand mich und verschrieb mir einen Tag der Ruhe. An nächsten Tag schaffte ich es, dass wir die Bank aufsuchten und das Darlehn abschlossen.

Mit den Beinen auf dem Boden, ohne jedoch auf Träume zu verzichten

Damals nahm ich zusammen mit anderen Freunden an einem Radiopro-gramm namens Antena Agraria teil, bei dem wir öffentliche Persönlichkeiten interviewten. Nach dem Programm gingen wir immer in die nächste Gaststätte. Wir tranken Kakao und aßen Erdnüsse und erlaubten uns, zu träumen. Während eines unserer Gespräche erklärte jemand, die Landwirts-chaftsbetriebe müssten ihre Schweine verbessern, da die Schlachthöfe eine bessere Qualität verlangten, und dass die künstliche Besamung die Lösung darstellen könnte. Ich meldete mich sofort als Freiwillige, um die Technik zu lernen. Es gab einen Betrieb in Solsona, der dieses Verfahren bereits anwandte, und ich hoffte, dort alles lernen zu können. Sie machten es mir jedoch nicht gerade einfach. Ich war eine Frau und jung, sodass der Techniker sich mit mir einen Scherz erlauben wollte: Er holte das größte Exemplar und sagte mir, ich solle es ohne Handschuhe versuchen. Sein Urteil war eindeutig: „Das ist nichts für dich.“ Diese ungerechten Aussagen erreichen bei mir immer genau das Gegenteil. Ich dachte mir: „Vielleicht hat er recht, aber zumindest werde ich es versuchen.“ Daher ging ich nach Madrid, um zu studieren. Als ich Jahre später den Betrieb erwerben konnte und auf denselben Techniker stieß, erinnerte ich ihn an seine ungerechte Bemerkung. Er arbeitete bis zu seiner Rente für mich.

1996 gründete ich Semen Cardona

1984 kaufte ich mit nur wenigen Kenntnissen über die künstliche Besamung von Schweinen vier Zuchttiere und stürzte mich in ein neues unternehmerisches Abenteuer. Ich bildete mich auf diesem Gebiet weiter und richtete in dem landwirtschaftlichen Betrieb schließlich ein Labor ein. Nach einigen Jahren wandelte ich alle Höfe um, um mich der Schweinezucht zu widmen. Und als wir an die Grenzen unserer Produktionskapazitäten stießen, konzentrierte ich mich auf die Erzeugung und den Vertrieb von qualitativ hochwertigen Spermadosierungen. 1996, als wir hundert Zuchttiere hatten und im Jahr 35.000 Dosierungen verkauften, gründete ich Semen Cardona.

17 Mio. Schweine, die mithilfe von Semen Cardona geboren werden

Die in Bezug auf die künstlichen Besamungsverfahren erworbenen Erfahrungen führten zusammen mit der Nachfrage nach frischem Sperma und dem starken Wachstum der letzten Jahre dazu, dass wir ein neues Zentrum für künstliche Besamung (CIA) eröffneten. Es war das erste multigenetische Zentrum Spaniens, das die Freigabe und Zulassung für die Erzeugung von Schwei-nesperma und den weltweiten Export erhielt. Derzeit verkaufen wir an zwölf Länder und verfügen über 1.500 Zuchttiere in unseren Zentren in Spanien, Mexiko und den Philippinen, in denen 110 Mitarbeiter beschäftigt sind. 2016 verkauften wir 2,5 Mio. Spermadosierungen. Insgesamt 3 Mio. Schweine werden auf der ganzen Welt mit unserem Sperma geboren. Wir sind marktfüh-rend in Spanien und Europa.

Desinteresse seitens der Generalitat

Als ich das CIA einweihte, wollte ich den Landwirtschaftsminister der Generalitat Francesc Xavier Marimón einladen. Das CIA war bahnbrechend, das erste Zentrum seiner Art in Spanien und eines der besten Europas. Daher dachte ich, es habe es verdient, von einer politischen Persönlichkeit eingeweiht zu werden. Alle meine Einladungen wurden jedoch abgelehnt und mir die Eröffnungslizenz nicht erteilt. Daher entschied ich, meine Einladung an den spanischen Landwirtschaftsminister zu schicken. Ich hatte während meiner Ausbildung in Madrid viele Freundschaften geknüpft und man zeigte sich begeistert, mir zu helfen. Schließlich kam der stellvertretende Generaldirektor für Viehzucht, der von dem Zentrum beeindruckt war, jedoch nicht verstand, warum kein Vertreter der katalanischen Regierung anwesend war. Gegen Ende der Einweihung kam dann doch noch ein Mitarbeiter vom Gesundheitsamt, der sich die Zurechtweisung des Generaldirektors anhören musste. Eine Woche später hatte ich alle Genehmigungen. Inzwischen schickt mir die Generalitat ausländische Delegationen, damit ich ihnen die Installationen zeige.

Der Sektor macht derzeit eine Standortverlagerung durch

Wir haben verschiedene Zentren in La Rioja, Segovia und Aragón eröffnet, weil uns dort wesentlich mehr Unterstützung geboten wird, sogar Rabatte bei den Baugenehmigungen. In Katalonien dagegen ist alles immer schwieriger. Derzeit verlagern viele katalanische Unternehmen ihre Betriebe in andere Autonome Gemeinschaften, die vorteilhaftere Bedingungen anbieten.

Maßgeschneidertes Fleisch

Früher hatten wir die besten Zuchttiere und verkaufte deren Sperma. Heute ist der Sektor jedoch eine Industrie bestehend aus Großkonzernen. Außerdem wird eine andere, auf die Marktanforderungen zugeschnittene Art von Fleisch verlangt. Semen Cardona setzt auf die Umwandlung des Unternehmens zu einem Dienstleister: Die Genetikunternehmen werden uns die optimalen Zuchttiere für jeden Auftrag liefern.

Weder Katalonien noch Spanien sind verhandlungsbereit

Wenn eine wahre Verhandlungsbereitschaft vorhanden ist, gelangt man schließlich immer zu einer Vereinbarung. Weder Katalonien noch Spanien sind jedoch bereit, auch nur einen Millimeter nachzugeben. Zu viele Personen haben ihre Hand im Spiel, die sich von persönlichen Interessen leiten lassen, sodass eine Verständigung schwierig ist.

Es war nicht einfach, Exportverträge abzuschließen

Im Herzen fühle ich mich von der Unabhängigkeitsbewegung angezogen. Wenn ich jedoch realistisch bin und an den Sektor denke, in dem ich tätig bin, halte ich diese für undurchführbar, insbesondere, da der Abschluss von Exportverträgen zwischen Spanien und den zwölf von uns belieferten Ländern nicht einfach war. Semen Cardona müsste wieder ganz von vorne beginnen.

Ich suche immer nach Lösungen: Ich bin praktisch veranlagt und hartnäckig

Während der schwierigsten Phasen meines Lebens wie beispielsweise die Trennung von meinem Mann habe ich nie wieder auf den Selbstmordversuch zurückgegriffen. Ich setze mich in diesen Fällen ins Auto, fahre in die Landschaft, lege mich auf eine Wiese und blicke in den überwältigenden Himmel mit dem Gedanken, dass man sich auf der Erde Problemen stellen und Lösungen suchen muss. Ich bin die einzige Geschäftsführerin meines Unternehmens und dessen Hauptanteilseignerin. Der beste Lohn für meine Anstrengungen ist zu wissen, dass meine Mitarbeiter mich benötigen, dass sie mich unterstützen und ich für sie wichtig bin.